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     作者:小麥彩虹

    皇后鎮是一個被南阿爾卑斯山脈環繞的依山傍水的美麗小鎮,據說這里美得適合女王居住,所以稱為皇后鎮。皇后鎮的歷史與黃金密不可分。1862年,兩個剪羊毛的人在沙特瓦河邊掘到金子暴富,繼之而起的淘金熱讓這里興起。

    從“魔戒小鎮”的中土穿越回到皇后鎮,今晚我們還有一個經典節目:搭乘南半球最陡的天空纜車(Skyline),登上最佳觀景臺鮑勃峰(Bob's Peak),俯瞰皇后鎮全景。

     

     天空纜車是一個綜合性景點,除了觀景外這里還有一家非常出名的餐廳SkylineRestaurant,在餐廳用餐的旅行者仿佛置身云端,一邊俯瞰皇后鎮美景,一邊享用新西蘭美味海鮮自助(每位75紐幣),有鑒于此,這家餐廳曾被美國廣播公司評為“世界最佳景致餐廳”。

    吃了多天的西餐,對純西式的自助餐不太感興趣,新西蘭的初夏,晚上9點天才黑,我們商量了一番達成共識,到網上推薦的一家中餐館吃完晚餐再上山頂。

    來一條冰水湖里生長的魚,用廣東人的清蒸方式烹調,魚肉的鮮美得以保存,我們大塊朵兒了一把。美味的一餐后算一算,這頓晚餐比山頂的自助餐還貴。

    太陽漸漸下山,萬家燈火亮起。21:00點,乘坐天空纜車($26紐幣)登上了可270度俯瞰皇后鎮的最佳觀景臺鮑勃峰,這個時間段的山頂游客不多。

    夜幕下的皇后鎮多了幾分媚嫵,遠處的群山,近處的湖泊,與華光閃爍的鎮子組合成一幅迷人的夜景。相擁在月色朦朧的半空,用平視的角度面對雪山,欣賞著南半球醉人的夜色,難得的一次浪漫。

    微風輕吹,舒適寫意,我們站了好久好久,直至最后一班下山的纜車!

    第九天 

    清晨在雪山環抱的皇后鎮自然醒,睜開眼便是美妙的湖光山色,美滋滋的。

    從基督城沿著南島西海岸一路到達米爾福德峽灣再折返皇后鎮,經歷了一千多公里的旅途奔波,今天安排在皇后鎮休整半天。

    能夠在風景旖旎的地方留下一段閑適的時光,無時間約束,一切隨心所欲,也是我們渴望的一種旅途體驗。

    

    漫無目的,我們走到鎮子的中心。清晨的大街,店鋪還未開門,游人寥寥。

   坐在湖邊發呆是在皇后鎮必做的一件事情。

   

    大清早的湖面已有游人進行戶外運動。滑水傘,滑翔傘,潛水艇,漂流,各有所愛。皇后鎮以豐富的戶外活動聞名于世,被譽為戶外運動的天堂。有膽量可以考慮前往世界蹦極發源地卡瓦勞蹦極大橋(Kawarau Bridge Bungy)試試終身一躍的感覺。

   

    停泊岸邊1912年正式下水的是厄恩斯勞號蒸汽船 TSS Earnslaw,如今這位“水上貴婦”已年過100周歲了。100年前,和泰坦尼克號同歲的TSS Earnslaw作為湖上交通工具被用于運輸牛羊,車輛及當地居民。行駛的范圍包括皇后鎮和瓦卡蒂普湖的南北兩端的小鎮金斯頓Kingston和格林洛奇Glenorchy。如今的她雖然已滿百歲,飽經風霜,但是在當地人的細心照料下,還是風貌依舊,一百年的歷史讓她更加具有貴族氣質。公路建設改變了古老的運輸模式,上世紀60年代,旅游公司買了這艘船,那個時候起,它變身為游船。

    從這個小山坡下去到達湖邊,一直通往格林諾奇的行山徑,相信很美。對于愛好戶外運動的西人,這是一條非常吸引的自然行山徑,可惜步走這段路需要足夠的時間和體力,我們遺憾不能親歷。

    湖邊的礫石灘留有一層一層的平行岸線,這是瓦卡蒂普湖一個奇妙的現象造成:每隔幾分鐘,湖水會漲落一次。土著毛利人有這樣一個傳說,在很久以前,巨人搶走了酋長的女兒,毛利勇士前去營救,在巨人睡覺的時候,他燒死了巨人,將他的尸體推入湖中,可是巨人的心一直未停止跳動,因此湖水就這樣漲落。傳說只是故事,科學解析一下:過山風穿過湖面,在環繞的群山來回,產生類似周期來回被壓縮的潮汐帶,湖面受此影響,湖水呈規則性的上下起伏奇觀,約每5分鐘出現類似漲退潮一次的潮汐,落差平均在7公分以上。

     皇后鎮雖然游客眾多但感覺有條不紊,這里的旅游設施人性化,公共停車位均免費向游客開放,每個地段的允許停留時間不同,停車時記得留意車位旁邊的指示牌顯示允許停留時間并務必執行即可。殘疾人專用車位即使無人使用,普通人也不可占有。

     售賣羊毛帽子的婦人,看樣子似東歐人。當我舉起相機拍照時她向我展示了友好的微笑。這個微笑令我不得不順帶幫她做個廣告:原產新西蘭純羊毛手工帽子,每頂$25紐幣,是你新西蘭之旅送禮的最佳手信!哈哈。

    集市對面有一間唐餐館:湖景皇宮。出來多天越發想念家鄉的味道,這家餐館是一個廣州人開的餐廳,正宗粵菜合我們口味。用生長在純凈大自然中的走地牛烹調出來的牛肉煲和養在潔凈的海域中的肉質飽滿而鮮美的新西蘭特產青口貝,加上一道久違了的蒜蓉炒青菜,就這樣,我們美美的飽吃一頓。
  

    倚靠在無敵湖景的窗邊,身處異國他鄉品嘗著家鄉的味道,這是一種曼妙的體會。13:45分,享受了半天休閑,還陶醉在皇后鎮綺麗風光的我們,又要啟程新旅程。再見,人間天堂---美麗的皇后鎮!

 

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